De stemmingsbevorderende kracht van huisdieren

Hoe de zorg voor een hond of kat u helpt om te gaan met depressie, angst en stress

Als je ooit een huisdier hebt gehad, weet je al hoeveel plezier en genegenheid ze kunnen hebben. Maar wist u dat huisdieren ook een aantal behoorlijk krachtige mentale en fysieke gezondheidsvoordelen bieden? Met name honden en katten kunnen stress, angst en depressie verminderen, eenzaamheid verlichten, lichaamsbeweging en speelsheid bevorderen en zelfs uw cardiovasculaire gezondheid verbeteren. Zorgen voor een dier kan kinderen helpen veiliger en actiever op te groeien. Huisdieren bieden ook waardevolle gezelschap voor oudere volwassenen. Maar misschien nog belangrijker is dat een huisdier echte vreugde en onvoorwaardelijke liefde aan je leven kan toevoegen.

Hoe huisdieren u kunnen helpen omgaan met depressie, angst en stress

Hoewel de meeste eigenaren van gezelschapsdieren duidelijk zijn over de onmiddellijke geneugten die gepaard gaan met het delen van hun leven met gezelschapsdieren, zijn velen van ons zich niet bewust van de fysieke en mentale gezondheidsvoordelen die gepaard kunnen gaan met het plezier om zich tot een harige vriend te nestelen. Het is pas onlangs dat studies zijn begonnen om wetenschappelijk de voordelen van de mens-dier band te onderzoeken. Huisdieren, vooral honden en katten, zijn geëvolueerd om acuut afgestemd te zijn op mensen en ons gedrag en onze emoties. Honden kunnen bijvoorbeeld veel van de woorden die we gebruiken begrijpen, maar ze zijn nog beter in het interpreteren van onze tone of voice, lichaamstaal en gebaren. En zoals elke goede menselijke vriend, zal een loyale hond in je ogen kijken om je emotionele toestand te peilen en proberen te begrijpen wat je denkt en voelt (en om uit te werken wanneer de volgende wandeling of behandeling misschien komt).

Studies hebben aangetoond dat:

  • Huisdiereigenaren hebben minder kans op depressie dan mensen zonder huisdieren.
  • Mensen met huisdieren hebben een lagere bloeddruk in stressvolle situaties dan mensen zonder huisdieren. Eén studie toonde zelfs aan dat wanneer mensen met borderline hypertensie honden uit een asiel adopteerden, hun bloeddruk significant daalde binnen vijf maanden.
  • Spelen met een hond of kat kan het niveau van serotonine en dopamine verhogen, wat kalmeert en ontspant.
  • Huisdiereigenaren hebben lagere triglyceriden- en cholesterolwaarden (indicatoren voor hartaandoeningen) dan mensen zonder huisdieren.
  • Hartaanvalpatiënten met huisdieren overleven langer dan degenen zonder.
  • Huisdiereigenaren ouder dan 65 jaar maken 30 procent minder bezoeken aan hun artsen dan mensen zonder huisdieren.
  • Terwijl mensen met huisdieren vaak de grootste gezondheidsvoordelen ervaren, hoeft een huisdier niet per se een hond of een kat te zijn. Zelfs het kijken naar vissen in een aquarium kan helpen de spierspanning te verminderen en de hartslag te verlagen.

Een van de redenen voor deze therapeutische effecten is dat huisdieren voldoen aan de elementaire menselijke behoefte aan aanraking. Zelfs geharde criminelen in de gevangenis vertonen langdurige veranderingen in hun gedrag na interactie met huisdieren, waarbij velen van hen voor de eerste keer wederzijdse genegenheid ervoeren. Het strelen, knuffelen of anderszins aanraken van een liefhebbend dier kan je snel kalmeren en kalmeren als je gestresst of angstig bent. Het gezelschap van een huisdier kan ook eenzaamheid verlichten, en de meeste honden zijn een geweldige stimulans voor gezond bewegen, wat je humeur aanzienlijk kan stimuleren en depressie kan verlichten.

Hoe huisdieren u kunnen helpen bij het maken van een gezonde levensstijl

Gezonde leefstijlveranderingen aannemen speelt een belangrijke rol bij het verlichten van symptomen van depressie, angst, stress, bipolaire stoornis en PTSS. Het verzorgen van een huisdier kan je helpen om je levensstijl op een gezonde manier te veranderen door:

Meer bewegen. Een hond uitlaten, wandelen of rennen zijn leuke en lonende manieren om gezonde dagelijkse oefeningen in je schema te passen. Studies hebben aangetoond dat hondenbezitters veel meer kans hebben om aan hun dagelijkse trainingsvereisten te voldoen - en elke dag trainen is ook geweldig voor het dier. Het zal de verbinding tussen u verdiepen, de meeste gedragsproblemen bij honden uitroeien en uw huisdier fit en gezond houden.

Gezelschap bieden. Gezelschap kan ziektes helpen voorkomen en zelfs jaren aan je leven toevoegen, terwijl isolatie en eenzaamheid symptomen van depressie kunnen veroorzaken. Zorgen voor een levend dier kan helpen om je het gevoel te geven dat je nodig en gewenst bent, en de aandacht weg te houden van je problemen, vooral als je alleen woont. De meeste honden- en katteneigenaren praten met hun huisdieren, sommigen gebruiken ze zelfs om hun problemen te verwerken. En er gaat niets boven eenzaamheid zoals thuiskomen bij een kwispelende staart of een spinnende kat.

Je helpen nieuwe mensen te ontmoeten. Huisdieren kunnen een geweldig sociaal glijmiddel zijn voor hun eigenaren, waardoor je nieuwe vriendschappen kunt beginnen en onderhouden. Hondeneigenaren stoppen vaak en praten met elkaar op wandelingen, wandelingen of in een hondenpark. Hondenbezitters ontmoeten ook nieuwe mensen in dierenwinkels, clubs en trainingslessen.

Angst verminderen. Het gezelschap van een dier kan troost bieden, angst verlichten en zelfvertrouwen opbouwen voor mensen die angstig zijn om de wereld in te gaan. Omdat huisdieren in het moment leven - ze maken zich geen zorgen over wat er gisteren is gebeurd of wat er morgen kan gebeuren - ze kunnen je helpen bewuster te worden en de vreugde van het heden te waarderen.

Structuur en routine toevoegen aan uw dag. Veel huisdieren, vooral honden, hebben een regelmatig voedings- en bewegingsschema nodig. Het hebben van een consistente routine houdt een dier in balans en kalm - en het kan ook voor jou werken. Ongeacht je humeur-depressief, angstig of gestrest-een klaaglijke blik van je huisdier en je zult uit bed moeten komen om ze te voeden, te trainen en te verzorgen.

Zorgt voor verlichting van de sensorische spanning. Aanraken en bewegen zijn twee gezonde manieren om stress snel te beheersen. Het strelen van een hond, kat of ander dier kan de bloeddruk verlagen en u helpen zich snel rustiger en minder gestrest te voelen.

Haal een hond, verlies gewicht

Talrijke studies hebben hondeneigendom gekoppeld aan gewichtsverlies:

  • Een jaar durende studie wees uit dat het lopen van een hond met overgewicht zowel de dieren als hun eigenaren geholpen heeft om af te vallen. Onderzoekers ontdekten dat de honden op vergelijkbare manieren ondersteuning gaven aan een menselijke oefenmaatje, maar met een grotere consistentie en zonder enige negatieve invloed.
  • Volkshuisvesting-bewoners die therapiehonden gedurende vijf dagen per week tot wel 20 minuten lang liepen verloren gemiddeld 14,4 pond per jaar, zonder hun dieet te veranderen.
  • Een derde studie wees uit dat mensen met een hond 30 minuten meer per week liepen dan voorheen.

Bron: Harvard Health-publicaties

De gezondheidsvoordelen van huisdieren voor oudere volwassenen

Naast het bieden van vitaal gezelschap, kan het bezitten van een huisdier een belangrijke rol spelen bij gezond ouder worden door u te helpen om:

Zoek betekenis en vreugde in het leven. Naarmate je ouder wordt, verlies je dingen die voorheen je tijd bezighielden en gaf je levensdoel. U kunt met pensioen gaan van uw carrière of uw kinderen kunnen ver weg gaan wonen. Zorg voor een huisdier kan plezier brengen en je moraal, optimisme en gevoel van eigenwaarde helpen stimuleren. Als u ervoor kiest om een ​​huisdier uit een opvangcentrum te adopteren, vooral een ouder huisdier, kunt u uw gevoel van voldoening vergroten, wetende dat u een huis hebt ingericht voor een huisdier dat anders zou zijn geëuthanaseerd.

Blijf verbonden. Het onderhouden van een sociaal netwerk is niet altijd gemakkelijk als je ouder wordt. Pensioen, ziekte, overlijden en verhuizing kunnen goede vrienden en familieleden wegnemen. En nieuwe vrienden maken kan moeilijker worden. Huisdieren, vooral honden, zijn een geweldige manier voor oudere volwassenen om gesprekken op te starten en nieuwe mensen te ontmoeten.

Boost je vitaliteit. Je kunt veel van de fysieke uitdagingen die gepaard gaan met ouder worden overwinnen door goed voor jezelf te zorgen. Honden en katten stimuleren speelsheid, lachen en bewegen, wat kan helpen om je immuunsysteem te stimuleren en je energie te vergroten.

Hoe huisdieren volwassenen helpen met de ziekte van Alzheimer of dementie

Als onderdeel van de ziekte kunnen Alzheimerpatiënten verschillende gedragsproblemen vertonen, waarvan vele verband houden met een onvermogen om met stress om te gaan.

  • Onderzoek aan de Universiteit van Californië in Davis concludeerde dat Alzheimerpatiënten minder stress hebben en minder angstige uitbarstingen hebben als er een hond of kat in huis is.
  • Huisdieren kunnen een bron van positieve, non-verbale communicatie bieden. De speelse interactie en zachte aanraking van een goed getraind, volgzaam dier kan een Alzheimer-patiënt helpen kalmeren en agressief gedrag verminderen.
  • In veel gevallen is het probleemgedrag van een patiënt een reactie op de gestresste reactie van de primaire verzorger. Huisdieren kunnen de stress van zorgverleners verlichten. Katten of gekooide dieren zijn mogelijk meer geschikt dan honden, die over het algemeen meer zorg behoeven en kunnen bijdragen aan de last van iemand die al voor een Alzheimerpatiënt zorgt.

De gezondheidsvoordelen voor kinderen

Niet alleen kinderen die opgroeien met huisdieren hebben minder risico op allergieën en astma, maar veel leren ook verantwoordelijkheid, compassie en empathie als ze een hond of kat hebben.

  • In tegenstelling tot ouders of leraren zijn huisdieren nooit kritisch en geven geen bestellingen. Ze zijn altijd liefhebbend en hun aanwezigheid thuis kan een gevoel van veiligheid bij kinderen bieden. Het hebben van een altijd aanwezig huisdier kan helpen verlatingsangst bij kinderen te verminderen wanneer mama en papa niet rond zijn.
  • Door de liefde en het gezelschap van een huisdier kan een kind zich belangrijk voelen en kan het helpen om een ​​positief zelfbeeld te ontwikkelen.
  • Kinderen die emotioneel gehecht zijn aan hun huisdieren, zijn beter in staat om relaties met andere mensen op te bouwen.
  • Studies hebben ook aangetoond dat huisdieren hyperactieve of al te agressieve kinderen kunnen kalmeren. Natuurlijk moeten zowel het dier als het kind worden getraind om zich op gepaste wijze met elkaar te gedragen.

Zowel kinderen als volwassenen kunnen profiteren van het spelen met huisdieren, wat een bron van rust en ontspanning kan zijn, evenals een bron van stimulatie voor de hersenen en het lichaam. Spelen met een huisdier kan zelfs een deur zijn om te leren voor een kind. Het kan de verbeelding en nieuwsgierigheid van een kind stimuleren. De voordelen van het trainen van een hond om bijvoorbeeld een nieuwe truc uit te voeren, kunnen kinderen het belang van doorzettingsvermogen leren. De zorg voor een harige vriend kan ook een ander voordeel aan een kind bieden: een immense vreugde.

Kinderen met leerstoornissen en andere uitdagingen

Sommige kinderen met autisme of andere leerproblemen zijn beter in staat om met huisdieren om te gaan dan mensen. Autistische kinderen vertrouwen vaak op non-verbale signalen om te communiceren, net als dieren. En leren om voor het eerst contact te maken met een huisdier kan zelfs een autistisch kind helpen in hun interacties met mensen.

  • Huisdieren kunnen kinderen met een verstandelijke handicap helpen om stress te reguleren en te kalmeren, waardoor ze beter toegerust zijn om de uitdagingen van hun aandoening te overwinnen.
  • Spelen en oefenen met een hond of kat kan een kind met leerstoornissen helpen de hele dag alert en aandachtig te blijven. Het kan ook een geweldig tegengif zijn voor stress en frustratie veroorzaakt door de leerstoornis.

Het bezitten van een huisdier is een belangrijke verplichting

Een huisdier is geen wondermiddel voor geestesziekten. Het bezit van een huisdier is gunstig en geruststellend enkel en alleen voor degenen die huisdieren houden en waarderen, en de tijd en het geld hebben om een ​​huisdier gelukkig en gezond te houden. Als u gewoon geen "dierlijk persoon" bent, zal huisdiereigendom u geen gezondheidsvoordelen opleveren of uw leven verbeteren.

Zelfs als je van dieren houdt, is het belangrijk om alles te begrijpen wat de zorg voor een huisdier inhoudt. Het bezitten van een huisdier is een verbintenis die door het leven van het dier heen gaat, misschien 10 of 15 jaar in het geval van honden. En aan het einde van die toewijding zul je het verdriet en de rouw onder ogen zien die gepaard gaat met het verliezen van een geliefde metgezel.

Andere nadelen van het bezit van een huisdier zijn:

Huisdieren kosten geld. Voedselrekeningen, veterinaire zorg, licenties, verzorgingskosten, speelgoed, beddengoed, instapkosten en andere onderhoudskosten kunnen stijgen. Als u werkloos of ouderen bent, met een beperkt vast inkomen, kan het een worsteling zijn om de kosten van huisdiereigendom op te vangen.

Huisdieren hebben tijd en aandacht nodig. Zoals elke hondenbezitter je zal vertellen, is er niets therapeutischs aan het thuiskomen van een hond die de hele dag in zijn eigen huis opgesloten zit. Honden hebben dagelijks lichaamsbeweging nodig om kalm en evenwichtig te blijven; de meeste andere huisdieren hebben op zijn minst dagelijkse zorg en aandacht nodig.

Het bezitten van een huisdier kan een deel van je sociale activiteit beteugelen. Een hond kan alleen voor een beperkte tijd alleen worden gelaten. Door je hond te trainen, kun je hem meenemen om vrienden te bezoeken, boodschappen doen of buiten een koffiebar zitten, maar je kunt het weekend niet zomaar verlaten zonder weg te gaan. zorg eerst voor uw huisdier.

Huisdieren kunnen destructief zijn. Elk huisdier kan thuis af en toe een ongeluk krijgen. Sommige katten zijn gevoelig voor het versnipperen van de bekleding, sommige honden kauwen schoenen. Hoewel training kan helpen negatieve, destructieve gedragingen uit te roeien, blijven ze gewoontjes bij dieren die alleen worden gelaten zonder oefening of stimulatie gedurende lange perioden.

Huisdieren hebben verantwoordelijkheid nodig. De meeste honden, ongeacht hun grootte en ras, kunnen mensen verwonden als ze niet verantwoordelijk worden behandeld door hun eigenaars. Zelfs katten kunnen krabben of bijten. Eigenaren van gezelschapsdieren moeten alert zijn op elk gevaar, vooral rond kinderen.

Huisdieren dragen gezondheidsrisico's voor sommige mensen. Hoewel er enkele ziektes zijn die van katten en honden op hun menselijke handlers kunnen worden overgedragen, vormen allergieën het meest voorkomende gezondheidsrisico van huisdieren. Als u of een familielid is gediagnosticeerd met een allergie voor huisdieren, moet u goed overwegen of u met de symptomen kunt leven voordat u zich toelegt op huisdiereigendom. Bedenk ook dat sommige vrienden of familieleden met allergieën uw huis misschien niet meer kunnen bezoeken als u een huisdier heeft.

Hoe het perfecte huisdier te vinden

Als je hebt besloten dat het bezitten van een huisdier de juiste is voor jou, gefeliciteerd, staat je op het punt je leven te openen voor een unieke en lonende relatie. Terwijl mensen die huisdieren hebben de neiging hebben om gelukkiger te zijn, onafhankelijker en zich veiliger voelen dan mensen zonder huisdieren, is het belangrijk om het type huisdier te selecteren dat het beste past bij jouw behoeften en levensstijl.

Praat met andere leden van uw huishouden en spreek in op de eigenschappen die u in een huisdier wilt en die u liever wilt vermijden. In het geval van honden komt de beste vriend van de mens in talloze rassen of een mix van rassen, elk met een andere combinatie van persoonlijkheidskenmerken:

  • Wilt u een actieve hond of een hond die niet veel lichaamsbeweging nodig heeft?
  • Wie zorgt er voor de hond? Zullen uw kinderen echt hun beloften nakomen?
  • Hoeveel tijd zal de hond elke dag alleen doorbrengen? Bent u van plan een hondenuitlater in te huren of het dier naar de kinderopvang te brengen?
  • Hoe groot is je leefruimte? Heb je genoeg ruimte voor een groot ras?
  • Woon je met jonge kinderen of iemand die kwetsbaar of gehandicapt is en die het beter zou doen met een zacht ras?
  • Hoeveel uitval kun je verdragen?
  • Wil je een puppy die training en inbraak nodig heeft of een volwassen hond die al is opgeleid?

Raszuivere vs. gemengd ras honden

Als u een specifiek hondenras in gedachten heeft, kunt u een reddingsgroep zoeken die geschikt is voor dat ras of een betrouwbare fokker zoeken. Vraag om een ​​verwijzing van andere hondenbezitters, een dierenarts of een plaatselijke rasvereniging of reddingsgroep, maar onthoud: een achtenswaardige fokker zal u altijd willen ontmoeten voordat hij u een hond verkoopt om ervoor te zorgen dat u een geschikte, verantwoordelijke eigenaar bent .

Natuurlijk kun je ook rashonden in opvangcentra vinden - waar ze aanzienlijk minder kosten dan van een fokker - en ook veel verschillende soorten honden van gemengd ras. Honden van gemengde rassen hebben meestal minder gezondheidsproblemen dan hun rasechte neven en nichten, hebben vaak een betere dispositie en hebben de neiging zich gemakkelijker aan te passen aan een nieuw huis. Met een rasdier is het echter gemakkelijker om te weten wat je kunt verwachten met betrekking tot grootte, gedrag en gezondheid - je zou de verschillende rassenmixen moeten kennen om hetzelfde van een straathond te bepalen. Natuurlijk bepaalt het ras of de mix van rassen niet alleen het karakter van een hond - veel daarvan is aan jou en het soort huis en training dat je voor je huisdier geeft.

Opvang- en reddingsdieren

Of een gemengd ras of een rasdier, honden en katten geadopteerd door een opvangcentrum of een reddingsgroep uitstekende huisdieren zijn. Voor het grootste deel komt een huisdier in een schuilplaats terecht buiten zijn schuld. Zijn baasje is mogelijk gestorven of verhuisd naar een plek waar huisdieren niet toegestaan ​​zijn, of het huisdier is misschien in de steek gelaten door onverantwoordelijke eigenaren die hem in een opwelling kochten en later ontdekten dat ze niet in staat of niet bereid waren voor hem te zorgen. Als een onderdak of reddingsdier agressief gedrag vertoont, wordt hij meestal geëuthanaseerd in plaats van aangeboden voor adoptie.

Reddingsgroepen proberen geschikte huizen te vinden voor ongewenste of verlaten honden en katten, velen uit opvanghuizen waar ze anders zouden zijn geëuthanaseerd. Vrijwilligers zorgen meestal voor de dieren totdat ze een permanent huis kunnen vinden. Dit betekent dat hulpverleners vaak erg bekend zijn met de persoonlijkheid van een huisdier en u kunnen helpen bij het adviseren of het huisdier goed aansluit op uw behoeften. Door een dier uit een opvang of reddingsorganisatie te adopteren, geef je niet alleen een waardig huisdier cadeau, maar zul je waarschijnlijk ook het leven van een dier redden.

Vermijd puppy's verkocht in dierenwinkels of op internet

Dierenwinkels die zich om puppies bekommeren, verkopen ze niet. Dat komt omdat de meeste dierenwinkels die puppy's verkopen, honden hebben van wrede en inhumane puppy-molens. Puppymolens zijn als hondenfabrieken waar de moederhonden hun hele leven in kleine kooien of kennels zitten met weinig of geen persoonlijke aandacht of kwaliteit van leven. Wanneer de moeder- en vaderhonden niet langer kunnen fokken, worden ze weggegooid of gedood. Consumenten die pups kopen in dierenwinkels of via internet zonder zelf een kweker thuis te zien, ondersteunen vaak onbewust deze wrede industrie.

Help deze cyclus van wreedheid te stoppen door simpelweg te kiezen om je volgende huisdier uit een opvang of reddingsgroep te adopteren, of door een hond te kopen van een verantwoordelijke fokker die je laat zien waar je puppy is geboren en opgegroeid.

Bron: The Humane Society of the United States

Alternatieven voor huisdiereigendom

Als je niet de tijd, het geld of het uithoudingsvermogen hebt om een ​​huisdier full-time te bezitten, zijn er nog steeds manieren waarop je de gezondheidsvoordelen kunt ervaren van het zijn in de buurt van dieren. Zelfs korte perioden doorgebracht met een hond of kat kunnen zowel u als het dier ten goede komen.

Je kunt bijvoorbeeld vragen om een ​​hond van een buurman te laten lopen, of als vrijwilliger in een dierenasiel. De meeste dierenopvangcentra of reddingsgroepen verwelkomen vrijwilligers om te helpen zorgen voor dakloze huisdieren of te helpen bij adoptiegebeurtenissen. Je helpt niet alleen jezelf, maar helpt ook om de dieren te socialiseren en te oefenen, waardoor ze meer adopteerbaar worden.

Sommige dierenverblijven en reddingsgroepen bieden programma's voor het huren van huisdieren. Honden en katten die beschikbaar zijn voor adoptie kunnen worden verhuurd voor wandelingen of speeldata. Je kunt een dier tijdelijk ook kweken totdat een permanent huis voor hem wordt gevonden, of beslissen of het dier geschikt is voor jou.

Verschillende organisaties bieden speciaal getrainde therapiehonden en -katten om kinderziekenhuizen, woonzorgcentra, verpleeghuizen, hospiceprogramma's, schuilplaatsen en scholen te bezoeken. Tijdens deze bezoeken worden mensen uitgenodigd dieren te aaien en aaien, wat de stemming kan verbeteren en stress en angst kan verminderen.

Aanbevolen lezing

Krijg gezond, krijg een hond - De gezondheidsvoordelen van honden gezelschap (Harvard Medical School Special Health Report)

The Power of Pets - Onderzoekt de gezondheidsvoordelen van mens-dier interacties. (National Institutes of Health)

Huisdieren voor ouderen - Een liefdadigheidsinstelling zonder winstoogmerk die een deel van de adoptieheffing betaalt wanneer een senior een gezelschapsdier overneemt uit een van hun deelnemende opvangcentra in de VS (The Pets for the Elderly Foundation)

Kinderen en honden - Tips voor ouders over het zorgen voor een veilige en liefdevolle relatie. (Je hond's vriend)

De juiste hond kiezen - Tips voor het kiezen van een hond die bij u past. (Blue Cross voor huisdieren)

Auteurs: Lawrence Robinson en Jeanne Segal, Ph.D. Laatst bijgewerkt: maart 2019.

Loading...

Populaire Categorieën